Fototropismo: Moverse hacia el sol

Os habéis preguntado alguna vez ¿por qué las plantas crecen hacia arriba y por qué en la imagen de abajo, las plantas están inclinadas?


Ello se debe a que las plantas se mueve en la dirección del sol. El caso más notorio son los girasoles que como su nombre indica giran con el sol.

¿Creeis que nosotros podemos utilizar este fenómeno (llamado fototropismo) para conseguir plantas con formas raras?



Hola a todos!

Mi nombre es María y soy estudiante de doctorado en la Universidad de Amsterdam.

Decidí empezar este blog hace 5 años con el fin de explicar conceptos científicos para todo el mundo mediante experimentos que se pueden hacer fácilmente en casa!

Voy a escribir principalmente sobre biología y química y espero que mis experimentos os van a motivar para probarlos en casa, y para aprender más.

Espero que os guste.


Cambia el color de tus flores

Visualiza los “vasos sanguíneos” (xilema) de tus plantas.

Ingredientes: flores (preferiblemente con pétalos blancos), tinta, un vaso y agua

Este es uno de los experimentos más fáciles de llevar a cabo. Pon en la flor en un vaso con agua que contiene tinta de colores (roja, azul, negra etc).

Después de un tiempo, vas a ver que los pétalos tendrán venas con el mismo color al que añadiste a tu agua.


Normalmente, ponemos las flores en agua para mantenerlas con vida. Las plantas tiene un sistema interno de tuberías (similar a nuestros vasos sanguíneos) que se llama xilema. Este sistema distribuye principalmente agua a todas las partes de la planta. La planta toma el agua colorado y lo distribuye en toda la planta. En los pétalos es más fácil ver los tubos de xilema que ahora llevan agua colorada.



5 biological experiments to do at home

1. Homemade extraction of your own DNA

Ingredients: transparent glass, salt, liquid soap, grapefruit juice, and alcohol (e.g. disinfectant, rum, vodka, etc.).

The first step consists of spitting on the glass and adding a pinch of salt to it. Then, add some liquid soap (like the one you use for washing the dishes), juice from a grapefruit, and some drops of alcohol. Once you have everything on the glass, stir the mixture, et voilà.

The white mucous filaments you observe on top of the mixture is your DNA. See more on how right here.

The saliva contains cells from your mouth that have DNA inside them. The detergent is used to break down the membranes that protect the DNA, and releases it into the recipient. The salt makes the DNA denature* and precipitate, while the grapefruit juice neutralizes the proteins that could damage the DNA.

2. Cultivate the bacteria that grow on your hand

Ingredients: small airtight container, gelatin dessert

If you buy gelatin from a package, follow the instructions to make it. If you do not find gelatin to make, it should be even easier and just touch the gelatin from the glass jar and wait to see what happens.

Check out what gelatin solution looks like

Heat water on the stove and add the package contents to it, stirring the mixture vigorously until the gelatin grains dissolve. While the solution is still hot, pour into container where you want to cultivate your bacteria, and put the lid on in order to avoid contamination. Store the container in the fridge overnight so the gelatin can solidify. Remove from fridge once solid, touch the gelatin, put the lid on again and leave the container at room temp or near the radiator for a few days.

After some days you will see some white spots on the gelatin. These are your hands’ skin bacteria. Even if you try to wash your hands and repeat the experiment again, we will always have bacteria on our hands.

Microorganisms are everywhere but we do not normally see them since they are so tiny and dispersed. In this case, they use the gelatin as food, and since there are so many nutrients in it they can divide (reproduce) many times and accumulate in the container until we are actually able to see them.

3. Change the color of your flowers

Ingredients: flowers (preferably with white petals), ink, a glass, and water

One of the easiest experiments you can do. Place the flower in a glass with water and colored ink (red, black, blue, etc.). After a while you will see the petals have colored petal ribs or veins, of the same color of the ink you added to the water.

Are you flowers dying out? Why not give them some color?

Normally we give water to plants in order to keep them alive. Plants have a tube system (called xylem) that distributes water and some nutrients to all parts of the plant. Using the colored water we are actually able to see this tube system.

4. Egg ball

Ingredients: eggs, vinegar, and a pot with lid (really important, as this keeps the smell inside!)

Place the egg (including shell) into the pot with vinegar and cover it with the lid. Let it sit for some days. After this, you will have a flexible smelly egg that you can use as a ball.

The single cell present in one egg, due to its importance in reproduction, is protected by an eggshell. This shell is made of calcium carbonate that reacts with the acetic acid present in the vinegar, causing its decomposition, and leading to a ‘naked’ egg that has increased flexibility.

Interested in chemical experiments? There is a set here.

5. Cook an egg with no heat

Ingredients: eggs, bowl, alcohol

Want to innovate your cooking skills? Next time you want to cook an egg , place it into a bowl and add some alcohol to it. After some minutes you can see how it slowly ‘cooks’. Unfortunately, I cannot guarantee that you will find it extremely delicious.

Cooking an egg, consists simply on denaturing* the proteins that are present in the cell contained by the eggshell. This protein denaturation is normally obtained by heat exposure (boiling or frying), but another way consists of adding compounds such as alcohol that denature the proteins by interacting with them and altering their 3D structure.

denaturation*= process by which a biomolecule (e.g. DNA, protein), losses its 3D structure.

You can see my original article here:

¡Recuerda la ciencia no es sólo para científicos!

No sólo puedes llevar a cabos tus propios experimentos, en el puro estilo del “biohackeo”, pero ahora mismo hay mucho proyectos de “Ciencia ciudadana” en los que todos podemos participar.
Aquí os dejo unos ejemplos:

1) Saca la lengua
Proyecto catalán en el cual podemos averiguar qué bichos viven en nuestras bocas. Tienes la maravillosa oportunidad de ayudarles a analizar sus datos a la vez que aprendes más sobre tu cuerpo.

2) Fossil finder
Ayuda a los científicos a identificar fósiles u objetos arqueológicos en el Kenia. Allí han encontrado los utensilios hechos de piedra más viejos en el mundo que se remontan a más 3.3 millos de años atrás. Sólo tienes que mirar diferentes fotos que los científicos han tomado y señalizar si ves algún posible fósil. Como muchos otros también van a mirar las fotos, podemos ayudar a los científicos a ahorrar tiempo y a excavar en estas “zonas calientes”.

3) Galaxy zoo
En el universo hay una gran cantidad de galaxias de distintas formas, tamaños y colores. Ayuda a clasificarlas y a ponerlas su sitio correspondiente en el “zoo” para poder cartografiar el universo

Para ver más proyectos haz clic aquí.

¡Escoge el que más te guste, ya no tienes excusas para no hacer ciencia!
¡Cuéntanos sobre tu experiencia en el blog!

Can you get ice colder than 0 celsius degrees?

The answer is YES!

If you take water and freeze it in the freezer, it will turn into ice and have a temperature around 0C. But if you then add acetone, the temperature can go DOWN to -15C.

2014-06-20 17.00.56

Why does the acetone make ice colder?

This is because it is an endothermic reaction, so instead of releasing more heat (such as for example burning wood or carbon), it will take heat, and therefore the ice becomes colder.

Why not cultivate the bacteria and fungi that are growing on your mobile?

Why not cultivate the bacteria and fungi that are growing on your mobile?

On a previous post I described how you can cultivate the bacteria that grow on your hand, in order to obtain your “own  bacterial print”.

Recently I just saw this article about finding out which bacteria are normally present on on the surface of your mobile phone.

You see bacteria are everywhere so don’t get scared, but are you brave enough to find out to which kind of bacteria are you exposed everyday?

How to check for peroxidase activity in plants

Peroxidases are an enzymatic group capable of eliminating the hydrogen peroxide. This compound, which is toxic for the majority of the organism, it is being decomposed in water (H2O) and oxigen (O2) by the catalytic activity of the peroxidases (See below).

2H2O2 + peroxidase –> 2H2O+ O2

Some of the surrounding plants have symbiosis with nitrifying bacteria which contains high concentration levels of peroxidase. An example ofm the plants that experiment this type of symbiosis are the ones belonging to the Fabacea or Leguminosae Family like clovers,lentils, peas etc.


On this image you can see the monomer structure of the horse-radish peroxidase.It was obtained from PDB database, accession number 4A5G

How to do it?

If we take the root of the plants described previously (where I live these are the clovers),we can observe small nodules, in which the bacteria are expected to accumulate. If we make an transversal cut on this root part and apply some oxygen peroxide (such as the one used for wounds), we are able to see tiny bubbles. These bubbles correspond to the oxygen released during the decomposition process of the hydrogen peroxide and they indicate the presence of peroxidase in the roots.

This way we have an easy way to test if the plant possesses peroxidase activity or not! If somebody could try it directly on horseradish it would be great.

Como comprobar la actividad peroxidasa en plantas?

Las peroxidasas son un grupo de enzimas encargadas de eliminar el peróxido de hidrogeno (H2O2). Este compuesto que es tóxico para la mayoría de los organismos, se ve descompuesto en moléculas de peróxido de hidrogeno en agua (H2O) y oxigeno (O2) bajo la actividad de las peroxidasas (Ver la reacción a continuación).

2H2O2 + peroxidasa  —> 2H2O+ O2

Muchas de las plantas que nos rodean presentan una simbiosis con bacterias fijadores de nitrógeno que poseen este enzima en altas concentraciones.  Un grupo muy conocido de plantas que han desarrollado esta simbiosis son las Fabaceas o leguminosas como pueden ser los tréboles, habas, y soja. la imagén de abajo representa la estructura de monomero de la peroxidasa del rábano. 


Estructura de un monómero de la peroxidasa del rábano. (A partir de la base de datos PDB, número de ascessión 4A5G).

Si cogemos las raíces de estas plantas (los más fáciles de encontrar por lo menos donde vivo yo son los tréboles), podemos observar unos pequeños nódulos, que corresponden a la acumulación de las bacterias. Al hacer un corte transversal en esta zona y aplicar una gotitas de agua oxigenada (que es peróxido de hidrogeno), podremos ver unas pequeñas burbujas. Estas burbujas corresponden al oxigeno liberado durante el proceso de descomposición del peróxido de hidrogeno., y nos indican la presencia de peroxidasa en las raíces. 

¡De esta forma tenemos un método fácil de saber si la planta posee actividad peroxidasa o no! ¡Si alguien lo puede probar con el rábano sería maravilloso!